29 July - 29 December, 2019

Curated by Julião Sarmento

The Caramulo Museum opens the 3rd exhibition of the Black Box cycle entitled “Potlatch”.

Curated by Julião Sarmento, the exhibition brings together six leading artists of contemporary art, including Leonor Antunes, Juan Araujo, João Maria Gusmão & Pedro Paiva, António Bolota and Carolina Pimenta.

The project Black Box is directed by the artist João Louro and consists of a cycle of six exhibitions over the period of six years shown at the Museu do Caramulo. A different artist is invited to curate each cycle, under a concept & artist selection of his choice.

This exhibition will be on display at the Museu do Caramulo until December 29, 2019. Supported by Tondela City Council, Interecycling and BPI Bank.

 
 

O altruísmo da oferenda

“O potlatch é uma cerimónia praticada entre tribos índigenas da América do Norte, como os Haida, os Tlingit, os Salish e os Kwakiutl. Também há um ritual semelhante na Melanésia.

Consiste num festejo religioso de homenagem, geralmente envolvendo um banquete de carne de foca ou salmão, seguido por uma renúncia a todos os bens materiais acumulados pelo homenageado – bens que devem ser entregues a parentes e amigos. A própria palavra potlatch significa dar, caracterizando o ritual como de oferta de bens e de redistribuição da riqueza. A expectativa do homenageado é receber presentes também daqueles para os quais deu os seus bens, quando for a hora do potlatch destes.

O valor e a qualidade dos bens dados como presente são sinais do prestígio do homenageado. Originalmente o potlatch acontecia somente em certas ocasiões da vida dos indígenas, como o nascimento de um filho; mas com a interferência dos negociantes europeus, os potlaches passaram a ser mais frequentes (pois começaram a haver bens comprados apenas para serem presenteados) e em algumas tribos surgiu uma verdadeira guerra de poder suscitada pelo potlatch. Em alguns casos, os bens eram simplesmente destruídos após a cerimónia.”

Wikipedia 

O acto de dar ou de oferecer contém quase sempre o amargo da desconfiança no altruísmo do doador. Por trás da atitude aparentemente desinteressada deste, esconde-se o alimentar da sua auto-estima pelo puro prazer da oferenda. Ao oferecer, para além do prazer que eventualmente se dá a quem recebe, está-se sobretudo a dar prazer a si próprio ao satisfazer o seu ego alimentado pelo puro acto da oferenda. O acto de oferecer, é pois, puro prazer e satisfação para si próprio. Logo, no limite, a oferta é então uma espécie de onanismo habilmente disfarçado de generosidade.

“A interpretação sociológica da troca de oferendas tem-se sobretudo focado na natureza recíproca de tais trocas e no seu significado simbólico para a integração da colectividade ou colectividades envolvidas.” (Levi-Strauss). A partir desta perspectiva a troca de bens é vista como derivando de, e reforçando o princípio moral da reciprocidade que tem efeitos subsequentes noutras formas de permuta. Sendo a reciprocidade, por definição, tida como um principio moral é evidente que trocas de presentes são trocas entre pessoas no seu papel de agentes da colectividade ou colectividades envolvidas.

Talvez seja essa mesma situação que se verifica em toda esta exposição. Estes seis artistas, ao oferecerem ao publico a possibilidade do seu trabalho ser visto e/ou admirado num contexto que não é o habitual, incorrem naturalmente numa atitude “potlatchiana”, chamemos-lhe assim, por tornarem possível a permuta da oferenda. O artista oferece, o espectador vê e aprecia, e, consequentemente, dignifica assim o seu trabalho de artista. É quase uma situação antropológica da oferenda.

Assim mesmo, cada um destes artistas participantes, contribui com a generosidade de mostrar as suas obras num contexto pré-existente, para o engrandecimento desta exposição. Refiro-me a um contexto pré-existente já que não foram retiradas as peças usualmente existentes neste museu e regularmente mostradas ao público. O que fizemos foi complementar cada uma das salas escolhidas com novas obras que com elas pudessem dialogar inteligentemente.

Esta exposição, tal como o Potlatch, é uma festa em que os artistas oferecem o seu trabalho à apreciação de quem os vê e cuja generosidade é retribuída pela consequente apreciação e fruição de quem o aprecia. É chegada agora a altura em que, tal como na cerimónia do Potlatch, a retribuição a este acto de generosidade o ultrapassa pela fruição de quem vê esta mostra.

 

Julião Sarmento

Junho 2019

 

Potlatch, Museu do Caramulo, Caramulo, PT, 2019